jueves, 29 de marzo de 2018

WomenInTechFund - Por más mujeres en los eventos de Infosec

Esta semana nos despertamos con una iniciativa nueva: WomenInTechFund, busca ayudar a la inclusión de mujeres en eventos de tech e infosec, facilitando entradas para los mismos. Por supuesto que para ello se solicita la colaboración de quienes organizan estos eventos, brindando entradas que luego serán repartidas por la fundación.
 
Nos pone muy contentas este tipo de iniciativas, conocemos perfectamente los obstáculos que pueden pasar por nuestra mente al momento de decidir si asistir o no a un evento de tech o infosec, estamos seguras de que una invitación con ticket en mano puede ser un hermoso empujón para dar el primer paso. Así que agradecemos a los fundadores de esta iniciativa y también a las organizaciones, empresas e individuos que están colaborando con los tickets.

Sin embargo, quien escribe (UnaPibaGeek) quisiera hablar un poco más sobre este asunto, ya que sabemos que conseguir una entrada no es el único obstáculo al que se enfrenta una chica que quiere asistir a un evento de este tipo, o más aún, que quiere ser oradora allí. Por mi parte estuve en ambas posiciones, desde la chica que le dieron un ticket y fue sin poder encontrarse con ni una sola mujer más en aquel evento, hasta la que a pesar de eso quiso subirse al escenario y contar lo que le gusta hacer. Los obstáculos en el camino fueron muchos y siguen siendo muchos, pero si no los contamos, si no salen a la luz, nadie podrá hacer nada para combatirlos. Es por eso que me puse a escribir éstas líneas, para contar cuáles son esos obstáculos y cómo pueden ayudar a combatirlos tanto las propias mujeres como los hombres en esta área y los mismos organizadores de estos eventos.

Porque después de recibir el ticket, lo primero que una chica se pregunta es con qué se va a encontrar si finalmente decide ir. Sabe que lo último en abundancia serán otras mujeres, se alegra porque cuando vaya al baño no tendrá que esperar, pero también piensa si no tendrá que estar sola durante toda la jornada... a nadie le gusta pensar en que eso podría pasar, a nadie le gustaba quedarse sólo en el recreo ¿no? los 10 minutos hasta la vuelta a clase se vuelven eternos.   

Sé que esos pensamientos ocurren, por eso el año pasado cuando ofrecieron entradas a chicas para ir a la Ekoparty, escribí públicamente que aquellas que fueran a ir por primera vez me contactaran. Alrededor de 5 chicas me escribieron e intercambiamos números para encontrarnos antes del ingreso el primer día.

Como mencioné al principio, la entrada no es el único obstáculo, obtener una es sólo el primer paso. Hacer que las mujeres se sientan cómodas durante todo el evento es el segundo gran paso. Evitar que una chica se sienta sola al llegar, es sumamente importante, porque sino, así como llegó se irá.
Sin dudas, si le regalás una entrada a una chica, la invitás o simplemente sabés que va a ir por su cuenta, ponerla en contacto con otras mujeres que conozcas del área y que vayan a ir, es una gran manera de colaborar con esa segunda etapa 😊.

Y hasta acá, las cosas parecen bastante simples, porque para un evento puede no traer mayores complicaciones regalar algunas entradas (incluso muchos eventos son gratuitos) y porque para una persona puede ser muy fácil poner en contacto a otras dos… pero si seguimos avanzando en el camino de la chica que se empieza a asomar (y acá me estoy basando mucho en el camino que transité yo) empiezan a aparecer otras cosas mucho más complejas de cambiar. 

Porque lo tercero que una chica va a notar, es que las charlas que va a ver, son dadas casi todas por hombres, y digo casi, sólo por las pequeñas excepciones. En mi caso, el primer evento al que asistí hace algunos años, fueron 3 días de charlas dadas únicamente por hombres, al igual que los workshops, al igual que los trainnings… entonces me pregunté por qué ninguna mujer se animaba a estar en el escenario, fue así que empecé a prestar atención a los CFP y armar propuestas de lo que fuera que estuviera investigando. Pero me encontré con otra realidad…

Porque cuando envías una propuesta de charla, ¿Quién la recibe del otro lado? Un panel, el “review board” donde, al menos en los eventos de Latinoamérica, no vas a encontrar una mujer ni por casualidad!. Así que todo va a depender mucho del nivel de sexismo que haya en ese panel, habrá paneles en los que considerarán tu propuesta de igual a igual con el resto, y otros en los que digan “ah no pero la dá una chica” y otros en los que un integrante del review board te mande directamente un mail para denigrarte la propuesta y así… me han tocado todos esos casos y también me tocó otro muy particular, donde ocurría lo contrario: se me pedía dar una charla por el simple hecho de ser mujer, sin importar el material que iba a presentar. Esto último me ocurrió en dos oportunidades, en ambas rechacé la participación ¿motivo? Algo súper importante para todas las mujeres que quieran ser expositoras: si te van a aceptar tu conferencia que sea por la calidad técnica de tu investigación y no por tu figura, sino estamos en la misma de siempre.   

Bueno, ¿Qué se puede hacer sobre este tercer punto de la cuestión? En principio, los organizadores de eventos deberían mirar un poco puertas adentro y ver quiénes son los miembros de su review board, asegurarse que tienen el profesionalismo suficiente para considerar todas las propuestas de igual a igual independientemente del género de quien la envió. También, considerar la posibilidad de incluir al menos una mujer en el panel, que sea mixto, será de gran ayuda.

Y para las chicas que se animen a dar ese enorme paso: nunca dejes que alguien que te diga “para qué mandaste esa propuesta” o algún otro comentario similar, te frene. Lo que estás investigando está bueno, compartirlo hace crecer la comunidad, que otras chicas te vean en el escenario va a sumar a otras más, los frutos son muchos aunque a veces haya consecuencias. Si te rechazan en un evento por ser mujer, contalo a las colegas para que podamos hacer algo al respecto, pero por tu parte buscá otros más y seguí proponiendo.  

Hay mucho para mejorar, pero para empezar a cambiar las cosas es necesario que se conozca lo que está mal. Es por eso que, aunque muchas veces cuesta, hablar sobre lo que te ha ocurrido es necesario para hacer esas mejoras. Por ejemplo, si al llegar a un evento sufriste algún hostigamiento por ser mujer, contactate de inmediato con los organizadores o con alguna colega, si no te animás a hacerlo público escribile por privado a otras mujeres u organizaciones que están atentos a estas cosas. Haz lo mismo si no te quieren dejar ir a un evento, si te discriminan una propuesta que enviaste, etc. Todas esas cosas deben salir a la luz para que puedan ser removidas. Así como existe WomenInTechFund hay muchas organizaciones y mujeres combatiendo esas cosas para que haya una mejor inclusión en eventos de tecnología e infosec, en eso me incluyo.

Pero como ya dije antes, todos debemos colaborar a eso, no solo las mujeres mismas y las organizaciones que las ayudan. Los eventos también, que esas buenas intenciones que se ven desde afuera al regalar entradas a las mujeres, se transmita puertas adentro y se refleje durante todo el evento. Brindar una entrada es sólo el comienzo, se necesita que el ambiente no sea hostil para las mujeres, que si algo malo ocurre se tomen las medidas necesarias, que las chicas que se animan a ir sientan que tienen el apoyo de los que están en el lugar y principalmente de los que organizan ese evento, que la estadía sea grata para tod@s por igual! :) ¿Cómo lograr todo eso? Escuchar las situaciones por las que pasan las mujeres en esta área es una buena manera de comenzar, es el punto de partida para cambiar las cosas. Espero que estas líneas donde relaté algunos de los obstáculos que tuve yo, sirvan para tomar noción de ello y abran un abanico de ideas para combatirlos.

Gracias por leer,

Sheila A. Berta (UnaPibaGeek).